De Santa Clara au barrage

Parcours Circulaires

10 Km

Le lac de retenue et la rivière (c’est ainsi que l’on nomme localement le fleuve Mira) sont les éléments principaux du parcours De Santa Clara au barrage. Le barrage de Santa Clara, conçu pour irriguer environ 12 000 hectares de terre, sert aussi à alimenter le réseau public de distribution d’eau. Construit par l’Estado Novo (l’”État Nouveau”), son réservoir est l’un des plus grands d’Europe.

Sur le parcours qui longe le fleuve en aval du barrage, on distingue parmi la végétation riveraine des acacias, des mimosas, des peupliers, des frênes, des saules, des joncs et des massettes. Le cresson et la menthe pouliot, plantes utilisées par la gastronomie locale, tapissent les parties peu profondes de la rivière, en dehors de la saison des crues. Les eaux dormantes plus profondes sont couvertes de nénuphars. Des jardins potagers et des vergers d’orangers, de figuiers et d’oliviers occupent les terrains les plus fertiles, au bord du fleuve. On remarquera un grand nombre d’oiseaux sur ce parcours riche en habitats propices à leur alimentation et à la nidification, mais c’est la pie bleue à calotte noire (localement connue sous le nom de charneco) qui est prédominante.

Le village de Santa Clara mérite que l’on prenne le temps de faire une halte. Il est quasiment impératif d’acquérir certains de ses incomparables produits locaux comme son excellent miel ou son eau-de-vie d’arbouse. A l’entrée du village, il faut vraiment s’arrêter à la fontaine Azinhal créée en 1892 et restaurée en 1995. C’est un endroit idéal pour pique-niquer et l’eau y est d’excellente qualité.

L’église de Santa Clara de Assis date de la première moitié du XVIe siècle (bien que ses autels en bois sculpté doré soient du XVIIIe siècle). Il s’agit d’un monument d’architecture religieuse manuéline, baroque, un édifice vernaculaire typique de l’Ordre de Santiago de Espada (Saint-Jacques de l’Épée) auquel il appartenait.

Passé le village, on trouve, quelques centaines de mètres plus loin, le Pont Dona Maria achevé vers l’an 182. Il est situé sur une ancienne voie romaine qui reliait Arandis (Garvão) à Ossónoba (Faro) et, par un autre embranchement, à Pax Julia (Beja), raison pour laquelle on le nomme également pont romain. Bien qu’il ne date pas de cette période, il a dû être construit sur le site d’un ouvrage plus ancien, probablement romain. Le pont Dona Maria a été fermé à la circulation automobile à la fin du XIXe siècle.

Point de départ

Santa Clara-a-Velha

À l’entrée du village, à côté de l’Office du Tourisme.

Fiche technique

Degré de Difficulté: Facile

Distance: 10 KM
Durée Approximative: 3 h

Montée Cumulée: 0 m
Dénivelé Cumulé: 200 m

Altitude max.: 210 m
Altitude min. : 50 m

Période Conseillée: septembre à juin

Règles de conduite

LA CIRCULATION DE VÉHICULES À MOTEUR CONSTITUE UN DANGER POUR LES RANDONNEURS.

ÉVITEZ D’EMPRUNTER LE CHEMIN HISTORIQUE À MOTO OU EN 4X4, ET RECHERCHEZ PLUTÔT DES SOLUTIONS ALTERNATIVES.

N’ALLUMEZ PAS DE FEU EN DEHORS DES ENDROITS PRÉVUS À CET EFFET ET SIGNALISÉS.

DES FERMES ET DES TROUPEAUX SONT GARDÉS PAR DES CHIENS, AVANCEZ PRUDEMMENT.

LE BÉTAIL EST DOCILE, MAIS IL N’AIME PAS QUE DES INCONNUS S’APPROCHENT DES PETITS.

LES CHEMINS TRAVERSENT DES PROPRIÉTÉS PRIVÉES, N’OUBLIEZ PAS DE BIEN REFERMER LES PORTAILS ET LES BARRIÈRES.

PRÉPAREZ AVEC SOIN VOTRE RANDONNÉE ET NE PRENEZ AUCUN RISQUE. FAIBLE PRÉSENCE DE SERVICES TOURISTIQUES TOUT AU LONG DES ÉTAPES, MUNISSEZ-VOUS TOUJOURS D’EAU, DE PROVISIONS ET DE CRÈME SOLAIRE.

VOUS DEVREZ PARFOIS TRAVERSER DES ROUTES GOUDRONNÉES, SOYEZ PRUDENTS.

CERTAINS ENDROITS SONT IDÉAUX POUR UN PIQUE-NIQUE, VEILLEZ À BIEN EMPORTER VOS DÉTRITUS.

MONTREZ-VOUS AIMABLES AVEC LES HABITANTS LOCAUX. SOYEZ CURIEUX ENVERS LE MODE DE VIE LOCAL ET OUVERT À L’ÉCHANGE D’EXPÉRIENCES.

Suggestions

Approvisionnement

Dans le village de Santa Clara-a-Velha, il y a une épicerie idéale pour faire des provisions avant la randonnée. À mi-parcours, au-dessus du barrage, vous trouverez l’Hôtel Rural Santa Clara.
Vous pouvez combiner ce parcours avec En chemin pour Totenique.
Prenez un bain rafraîchissant à la plage fluviale du barrage de Santa Clara ou plus loin, avant que le sentier ne s’éloigne du barrage. Pique-niquez près de la fontaine, en fin de parcours, avant de revenir au village.

Attention !

Avant le domaine Herdade do Azinhal, au milieu de la descente reliant le barrage et Santa Clara (pendant 1,3 km), le sentier ne comporte qu’une seule marque au début et à la fin de la section, afin de préserver les prérogatives du propriétaire. L’itinéraire est linéaire et évident.
Il y a d’autres parcours dans la région. Soyez attentifs au balisage.

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