Cercal do Alentejo » S. Luís

Chemin Historique

20.5 Km

Cette étape est la plus montagneuse de la Rota Vicentina, un parcours physiquement exigeant comportant de longues montées sur des terrains durs et irréguliers. Vous aurez cependant l’occasion d’apprécier des points de vue panoramiques sur la plaine et sur l’Atlantique du sommet de la montagne.

Sur ce parcours, la quiétude qu’inspire la végétation verdoyante des petites fermes entourées de jardins et de vergers, fait place à un sentiment d’abandon au fur et mesure que nous pénétrons dans la montagne. La fermeture des mines de fer et de manganèse de Cercal do Alentejo, après plus de 40 années d’activité, a laissé des dépôts qui se couvrent de ronces et de buissons. Les galeries des mines sont maintenant le refuge d’importantes colonies de chauve-souris, qui travaillent inlassablement pour nous durant toute la nuit, contrôlant les invasions d’insectes nuisibles et dispersant les graines. Chaque chauve-souris mange en une seule nuit l’équivalent de 50% de son poids d’insectes.

La montagne nous offre des moments de pur délice grâce à ses paysages inattendus, comme la Rocha de Água d’Alte, ses splendides vues panoramiques sur le littoral, sa flore unique et riche, les résurgences de ses eaux souterraines qui alimentent plusieurs sources et des petits ruisseaux. Les zones de buissons sont dominées par le ciste, une plante élégante et parfumée. Mais on éprouve un sentiment de désolation face au spectacle du flanc de la montagne déchiré par les terrasses d’eucalyptus, ces arbres sous lesquels le sol est dangereusement exposé aux intempéries. Il est intéressant de vérifier que la flore autochtone prolifère sitôt qu’une trouée dans la forêt d’eucalyptus lui octroie espace et lumière. Après le Penedo, il n’est pas nécessaire de sortir du sentier pour observer des espèces très rares car elles poussent à même le sol dur et sec sur lequel nous marchons.

Point de départ

Cercal do Alentejo : Largo dos Caeiros (rond-point central), suivez la route en direction de Vila Nova de Milfontes.

S. Luís : près de l’arrêt des autobus sur la EN120 qui traverse São Luís, en direction de l’église où vous trouverez une indication.

Fiche technique

Degré de Difficulté: Quelque peu difficile

Distance: 20.5 KM
Durée Approximative: 7 h

Montée Cumulée: 500 m
Dénivelé Cumulé: 500 m

Altitude max.: 324 m
Altitude min. : 60 m

Période Conseillée: Septembre à Juin

Règles de conduite

LA CIRCULATION DE VÉHICULES À MOTEUR CONSTITUE UN DANGER POUR LES RANDONNEURS.

ÉVITEZ D’EMPRUNTER LE CHEMIN HISTORIQUE À MOTO OU EN 4X4, ET RECHERCHEZ PLUTÔT DES SOLUTIONS ALTERNATIVES.

N’ALLUMEZ PAS DE FEU EN DEHORS DES ENDROITS PRÉVUS À CET EFFET ET SIGNALISÉS.

DES FERMES ET DES TROUPEAUX SONT GARDÉS PAR DES CHIENS, AVANCEZ PRUDEMMENT.

LE BÉTAIL EST DOCILE, MAIS IL N’AIME PAS QUE DES INCONNUS S’APPROCHENT DES PETITS.

LES CHEMINS TRAVERSENT DES PROPRIÉTÉS PRIVÉES, N’OUBLIEZ PAS DE BIEN REFERMER LES PORTAILS ET LES BARRIÈRES.

PRÉPAREZ AVEC SOIN VOTRE RANDONNÉE ET NE PRENEZ AUCUN RISQUE. FAIBLE PRÉSENCE DE SERVICES TOURISTIQUES TOUT AU LONG DES ÉTAPES, MUNISSEZ-VOUS TOUJOURS D’EAU, DE PROVISIONS ET DE CRÈME SOLAIRE.

VOUS DEVREZ PARFOIS TRAVERSER DES ROUTES GOUDRONNÉES, SOYEZ PRUDENTS.

CERTAINS ENDROITS SONT IDÉAUX POUR UN PIQUE-NIQUE, VEILLEZ À BIEN EMPORTER VOS DÉTRITUS.

MONTREZ-VOUS AIMABLES AVEC LES HABITANTS LOCAUX. SOYEZ CURIEUX ENVERS LE MODE DE VIE LOCAL ET OUVERT À L’ÉCHANGE D’EXPÉRIENCES.

Suggestions

Une étape exigeante : La dernière partie de cette étape risque d’être un peu éprouvante, mais vous avez la possibilité de la raccourcir en allant directement à São Luis par le parcours circulaire. Vous manquerez, cependant, le mont São Domingos (le point le plus haut du Chemin Historique – 329 m).

Attention !

Vous ne trouverez aucun point d’approvisionnement le long du trajet. Pensez à prendre de l’eau (1,5 L minimum) et suffisamment de nourriture pour cette randonnée, l’une des plus exigeantes de la Rota Vicentina.

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